必見!日本の絶景「船遊び」10選

日本船籍で最大の客船である「飛鳥II」。プール、テニスコート、大浴場なども完備する

「舟遊び」と聞くと、屋形船や南の島をイメージする人が多いかもしれない。だが、日本は水に恵まれた国土。カヌーでの川下りから大型客船でのクルージングまで、魅力的な舟遊びの選択肢は山ほどある。夏に向け、日本の絶景を堪能できる舟遊びを10個、紹介しよう。

1)北の大地の魅力を満喫!北海道周遊とサハリン10日間
アメリカのクルーズ会社運航の『ダイヤモンド・プリンセス たっぷり北海道周遊とサハリン10日間』は、横浜港を出港し、釧路湿原や知床半島、小樽や函館などの人気スポットをめぐるほか、ロシアの港町コルサコフにも寄港! 船内には海と空を見渡す展望浴場や、落語・映画などのエンターテインメントも充実している。豪華客船デビューにもってこいのクルーズ旅行だ。

【ツアー情報】エリア:北海道周辺/所要時間:10日間/問い合わせ先:クルーズプラネット

2)東京から日帰りも可能! イルカ・クジラウォッチング
「イルカって、南国で見るものでしょ…」なんて思ってない? 実は親潮と黒潮がぶつかる銚子沖は、1年を通じて野生のイルカやクジラ、オットセイを観察できる海域。「沿岸イルカウォッチング」(7~10月)をはじめ、季節ごとに多彩なツアーが開催されている。

【ツアー情報】エリア:千葉県銚子市/所要時間:1時間30分/問い合わせ先:銚子海洋研究所

3)暗闇に浮かぶ造形美…工場夜景ジャングルクルーズ
運河にゆらめく無数の光と、プラントやタンクが織りなすレトロフューチャー感満点の造形美…。京浜工業地帯の運河を静かに進む約1時間30分のクルーズでは、息を呑むような夜景のパノラマを楽しめる。毎週金曜日には、夜景評論家の丸々もとおさんがプロデュースした「ロマンティック工場夜景」ツアーも開催されるので週末デートにもおすすめ。

【ツアー情報】エリア:神奈川県横浜市/所要時間:1時間30分(金曜は1時間40分)/問い合わせ先:リザーブドクルーズ

4)豪華客船・飛鳥IIに宿泊! 夏の横浜ワンナイトクルーズ
世界一周クルーズで知られる豪華客船「飛鳥II」。その華やかな雰囲気を気軽に体験するなら、このツアーがおすすめだ。船上から望む太平洋の景色、メインダイニングで堪能するフレンチのフルコース、本場ラスベガス仕込みの華麗なショー…。“洋上のオアシス”と称される「飛鳥II」で贅沢な非日常の一夜を。

【ツアー情報】エリア:神奈川県横浜市/所要時間:15時間/問い合わせ先:クルーズプラネット

5)スリル満点の川下り! みなかみラフティング
スリルと興奮を求める船旅なら、やっぱりラフティングが正解! 利根川上流部の水上エリアは、国内屈指の激流を楽しめるラフティングの聖地。熟練ガイドとともに川を下る約3時間のラフティングツアーでは、アクション映画さながらの冒険気分を味わえる。激流ラフティングはもちろん、川への飛び込みや天然のスライダーなど、夏気分全開の川遊びを楽しもう!

【ツアー情報】群馬県みなかみ町/所要時間:3時間/問い合わせ先:キャニオンズ

6)夕日に浮かぶ絶景の奇岩…ローソク島遊覧船
島根半島の北40~80kmに位置し、4つの有人島と多くの無人島からなる隠岐諸島。大海原と切り立った断崖が織りなす隠岐の島々のなかでも、とりわけ美しい景勝地と称されるのが「ローソク島」だ。島後島の沖合に浮かぶ「ローソク島」は、高さ20mほどの奇岩が形作った島。その先端に太陽が沈む様子は、まさにローソクに火が点っているかのよう。遊覧船の上からしか眺めることができない風景を目指してGO!

【ツアー情報】エリア:島根県隠岐の島町/所要時間:50分/問い合わせ先:隠岐の島町観光協会

7)四万十川をキャンプで下る4泊5日カヌートレック
高知県の西部を流れる四万十川。“日本最後の清流”とも呼ばれる川を舞台にした4泊5日の船旅では、仲間とともにキャンプをしながら四万十川を下っていく。水上から大自然を眺めたり、バードウォッチングをしたり、バーボンを片手に焚き火や星空を眺めたり…。冒険気分を満喫できるオトナの休日が待っている!

【ツアー情報】エリア:高知県四万十市/所要時間:5日間/問い合わせ先:Wilderness Village 四万十塾

8)話題の世界遺産にいち早く! 軍艦島上陸・周遊ツアー
長崎港の南西17.5kmほどの洋上に浮かぶ、かつて海底炭鉱の島として栄えた軍艦島(端島)。世界遺産への登録でも話題となったスポットをいち早く楽しめるのが、このツアーだ。歴史に造詣の深い地元コンシェルジュガイドとともに船で島の周囲をめぐった後は、いよいよ島に上陸! 最盛期には5200人以上が暮らしていた、日本初の鉄筋コンクリート造の集合住宅などが見学できる。

【ツアー情報】エリア:長崎県長崎市/所要時間:2時間30分/問い合わせ先:軍艦島コンシェルジュ

9)神秘的な滝で運気UP!? 高千穂峡 手こぎボート
高さ80~100mほどの断崖が約7kmにわたって続く高千穂峡は、九州屈指の名勝。パワースポットとしても全国にその名をとどろかせている人気スポットだ。柱状節理(岩に入った柱状の割れ目)と数々の滝が織りなす神秘的な風景を眺めるなら、3人乗りの手こぎボートがおすすめ。遊覧できる400mほどの範囲内には、高千穂峡の象徴ともいえる「真名井の滝」などの見どころが。オール片手に深緑色の川面を静かに進み、荘厳な景色と雰囲気を全身で感じよう。

【ツアー情報】エリア:宮崎県高千穂町/所要時間:30分/問い合わせ先:高千穂町観光協会

10)南国を体感! マングローブ林&サンゴの島でシュノーケリング
島の大部分が亜熱帯のジャングルに覆われ、手つかずの大自然が広がる西表島。午前中はマングローブをカヤックで巡り、午後はサンゴが堆積してできた無人島「バラス島」でシュノーケリングを楽しむ。西表島ならではの絶景を一日で味わえるよくばりなツアー。離島ならではのゆる~い時間の流れも魅力だ。

【ツアー情報】エリア:沖縄県竹富町西表島/所要時間:7時間/問い合わせ先:クロスリバー

(吉原 徹)